【仁爱国际幼儿英语】孩子应该什么时候开始学英语?

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【仁爱国际幼儿英语】孩子应该什么时候开始学英语?

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“儿童英语学习”是每个父母都非常关心的话题。学习英语的重要性,已经毋庸置疑,我们在这里就不花时间做解释了。

但是,相信父母让孩子学英语的同时,一定心存很多疑惑:孩子多大开始学英语?为什么我们花很多时间精力但学习效果却不如人意?儿童学习英语的思路是什么?阅读重要,但到底怎么读?读什么?这些都是父母普遍关心的话题。

从今天开始我们通过“文字课堂”的形式,分享给更多的父母。

【仁爱国际幼儿英语】孩子应该什么时候开始学英语?

据统计,全世界每天学英语和用英语的人中,有超过75%的人的母语不是英语。英语作为第二语言的学习(Englishas Second Language, ESL)早已是席卷全球的文化现象、教育趋势和生活潮流。不管是学习,还是经商,英语无处不在,对于现代人来说重要性不言而喻。怎么学好英语,什么时候开始学英语已经成为中国千万家长最关心的问题之一。

【仁爱国际幼儿英语】孩子应该什么时候开始学英语?

我们这一讲的主题是什么时候学习英语,或者说有没有英语学习关键期的存在?在说这个主题之前,先讲一个有意思的事情。

我们一直以来都有这么一个认识,要学好发音或纠正不标准的发音,一定要去听纯正、标准的发音,最好是去英国,美国等英语主流国家。

这个认识有问题吗?当然有问题!它只对了一半。因为它只对儿童有效,对成人是无效的。

这里讲一个美国哈佛大学的语音实验,实验的对象是日本人。一听到日本英语,有接触过的家长可能深有体会,哈。有人肯定会问,为什么用日本人来做语音实验?日本人说英语是出了名的难听!那么他们说英语为什么会那么难听?有人可能会回答说跟南方人到了北京说普通话一样,因为舌头硬。

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其实,大家的舌头都是一样的,日本人说不好英语,发音不准是因为他们的日语造成的。大家知道,英语大概有44个音素(音素:英语语言发音的基本单位)构成,而日语大概只有30个(日语号称50个,其实好多都是重复的)。日本人在说英语的时候,好多音是发不出来的,比如"r"的音,日本人经常会发成"l",所以read和write,他们经常会读成lead和light.

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美国人的实验就是让成年后到美国的日本人去分辨"r"和"l"的音。美国人选了很多"r"和"l"打头的单词,然后发音让日本人听,让他们选择哪个以"r"开头,哪个以"l"开头。选择的结果最后都在50%左右,什么意思,意思就是说他们根本分辨不出"r"和"l"的音。

如果是舌头硬,或是发音位置不对,那都好办,训练和调整下就可以。但要命的是根本听不准。

所以,发音不准的根本原因是听不准!就跟唱歌一样,唱走调的人都觉的自己唱的挺好的,因为他根本分辨不出音的准确性。或是把你的耳朵堵上唱个卡拉ok,保证听的人说你唱走调。

回过头来说这些日本人,他们虽然是成年后到的日本,但是都已经在日本生活工作了很多年,天天接触的都是标准的美音,为什么对他们的口音帮助甚微呢?

原因就是成年人的耳朵听音不准,分辨能力低,听不准一个不在自己母语语音范围内的发音,也听不出它们之间的区别。

而对于儿童来说,正好相反,只有幼少儿对各种语音信号有高分辨率,可以听准各种发音之间的区别,但是随着年龄的增长,这种能力会急剧下降,基本上过了12岁左右就不行了。、

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故事讲完了,那么有的家长肯定会想,如果儿童不学英语,长大了再学,顶多就是发音不准么。

错也!

儿童时期学习英语不仅仅是因为语音的问题(当然语音非常重要),还有语言思维的问题(下一个主题)。下面从一些科学试验的角度来详细讲语言学习关键期的问题。

对于什么时候学习英语,有很多种说法,有说四岁开始,也有说上了小学以后,现在公立小学到了三年级才开英语课,所以很多家长自然而然的认为那就三年级后吧,国家都这么做了,不会错的。

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在这里,我们将结合国外针对这个问题的研究成果,从更全面的角度来阐述关于“孩子什么时候开始学英语?”

要想回答这个问题,我们必须了解一个重要的概念:“语言学习关键期”

语言学习关键期是什么?

早些年,学术界一直在争论:是否存在“语言学习关键期”?就是说:是否存在一个最适合学习语言的年龄段?

这个争论持续了很多年,正方和反方都列举了很多证据和实验数据来证明自己的结论。

我们不去叙述这些实验和数据,单从我们一般人的感觉来说,好像孩子学什么都很快,尤其是如果从小生活在一个地方,那么他的口音就会很纯正,但是成年后再去另一个地方生活的话,口音却是很难改变。似乎孩子学习语言更有优势,但事实又如何呢?

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1997年,英国《自然》杂志和美国《纽约时报》都刊登了一篇脑神经学研究文章,名为《当成年人增加一个语言时,同一个大脑会出现两个系统》。

文中报道了美国SKM研究中心的核磁共振实验室进行的一次特殊的脑扫描实验,实验的对象是来自各个国家具备双语能力的成年人。

实验发现:人们在使用不同语言的时候,大脑存在不同的语言活跃区,如果是从小时候学会第二语言的成年人,在使用第二语言时,他的第二语言活跃区几乎是和母语活跃区重叠的;

如果是成人后(大致12岁以后)学会第二语言的,那么他的第二语言活跃区和母语活跃区是完全分开的,而在使用其中一种语言时,该语种的语言区是活跃的,而另一个语种语言区是关闭的,反之亦然。

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这个报道在语言学上引起了不小的轰动,这个实验的意义在于,它证实了两个重要观点:

  • 外语思维的存在,即:如果不在大脑中形成第二语言思维活跃区,就无法具备第二语言思维。
  • 成人和儿童都可以在大脑中形成第二语言思维活跃区,不同的是形成机制在生理上存在差异,这也为是否存在“语言学习关键期”提供了生理上的证据,年龄段不同,形成语言区就会有差异。不管是儿童时形成的,还是成人后形成的,都存在形成时难易程度的差异。

揭示语言学习关键期

前面我们已经知道了存在“语言学习关键期”,但是还不知道这个关键期是存在童年还是存在成人后。

下面我们来详细描述下儿童和成人在学习语言时的本质区别。

我们的大脑有左右半脑构成,每个半脑负责不同的功能。

一般来说,左脑是负责数学、逻辑、语言等等;右脑负责图像、色彩、音律、情感等等。所以左脑一般被称为理性脑,右脑被称为感性脑。

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儿童大脑所具备的神经元突触大约是成人的两倍,负责左右脑联系的神经也比成人丰富,所以儿童在学习语言时,是左右脑一起紧密配合使用。

而从2岁开始,负责左右脑联系的神经开始萎缩,也就是哈佛大学心理学教授Eric Heinz Lenneberg称之为的“大脑边化(lateralization)”,过了6岁,这种边化速度会加快,到了11岁,这些神经就只剩下一半不到。从12~19岁,这些神经会所剩更少,大脑逐步完成了边化。

所以成人后,左右脑的分工开始变的重要,左脑开始独立学习语言,由于缺乏右脑的紧密配合,所以成人学习新的语言比儿童要困难很多。

到现在,我们应该知道“语言学习关键期”应该是存在于儿童年龄段,理论上讲,在语言关键期里,年龄越小,学习语言的能力越强。

那么,儿童的左右脑究竟是怎么紧密配合学习语言的呢?准确的说,是右脑帮助左脑建立语言区。

因为儿童刚开始是不具备语言能力的,他们最初听到的任何语言输入都是无效输入,因为他们根本不知道那是什么意思。

但是他们通过观察听到这些语言输入时的场景或图像(或再辅以触觉、嗅觉、味觉等感官刺激),会猜测这些语言输入的含义,并与看到的图像进行“联系”,经过多次重复的刺激后,形成了对这些语言输入的“条件反射”,在左脑语言区位置形成了所输入语种的语言区,最终实现了该语种的语言思维。

而“联系”图像和语音的过程就是左右脑精密配合的结果。简单的说,儿童形成语言的过程是这样的。

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知道了儿童学习语言的机制,我们来简单讲一下成人学习第二语言的内在过程。

由于缺乏右脑的紧密配合,成人形成第二语言的条件反射比较困难。学习第二语言的最初阶段,第二语言作为一种知识,被存放在大脑的“记忆区”,在使用第二语言的时候,大脑会自动去“记忆区”提取该语种的知识,然后进行翻译的过程,如果第二语言是英语的话,这也就是所谓的“中英文互译思维”。

这里并不是说成人形成不了第二语言的条件反射和大脑的第二语言区,经过特别的训练,也是可以形成第二语言思维,只是这个过程比较困难,不如儿童那么轻松、快捷!总之,成人学习第二语言的过程如下图所示.

语言学习关键期语言学习关键期

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语言、知识、记忆之间的关系是什么?

看到这里,大家有没有发现:儿童在学习语言的过程中,没有记忆的参与。语言首先体现在听说能力上,它们并不属于知识的范畴。我们知道文盲可以正常的与人沟通,但是不识字,不会读写。

那么,语言是否存在与“记忆区”呢?

很简单的一个例子可以说明这个问题,有人失忆了,不知道自己的姓名,不知道自己干了什么,但是从来没有听说过因为失忆而丧失语言听说能力的。

所以说,只有知识相关的东西才需要记忆参与,语言从本质上讲,是不通过记忆来掌握的。成人之所以学习新语言较儿童困难,是因为这个时候,新语言对成人来说是一种知识,是需要记忆参与的。

那么,记忆力和年龄是一种什么关系呢?

有人会说,小时候的记忆力最好了,好多事情一辈子都忘记不了,所以儿童学习第二语言的时候要利用记忆力好的特点,多背多记。

这里大家不妨猜测一下,人记忆力最好的年龄是什么时候?

(敲出你认为的年龄回答一下)

他说对一点,的确小时候的某些事情终身难忘,但是那不是记忆的结果,而是对某些场景或事情产生了“条件反射”的结果,这种“条件反射”的确是终身难忘的。

实际上,儿童的长期记忆力是很差的,我们大部分是想不起很小的时候做过的事情。心理学有关记忆力的实验研究表明:儿童的记忆力是最差的,随着年龄的增长而发展,到了成年期,记忆力到达了高峰。研究数据表明18~30岁是人的记忆黄金期,记忆的效率最高。

所以说,很多父母让孩子很小的时候去背英文单词,背唐诗宋词啊,其实是违反了儿童的思维特点而强迫他们使用最不擅长的记忆力,而放弃和压制他们应该被开发的那些智力。

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看完上面的内容,基本上已经说明儿童是学习外语的黄金时期。

但是很多父母依然会有一个顾虑:早学习外语,会不会影响母语的发展。

美国《纽约时报》2012年3月17号发表了一篇文章《为什么会说两种语言的人更聪明》(WhyBilinguals Are Smarter)。

文章先肯定了第二语言会对母语会产生干扰,然后提出:这种干扰让使用者因祸得福。它迫使大脑去解决内部冲突,从而得到增强认知能力的锻炼。这种锻炼主要体现在以下两点:

使用双语的过程能够提高大脑的“执行功能”--这是一种指挥系统,在我们做计划、解决问题以及执行其他各种在智力上要求较高的任务时,引导我们的注意过程。这些过程包括:忽略干扰、集中注意力、随意在两件事情之间转换注意力,以及牢记信息。

双语者与只使用一种语言的人之间的另一种关键区别在于:双语者具备更突出的监控环境的能力。双语者需要频繁的切换语言,这就要求注意周围的变化。研究发现,双语者在测试监控环境能力实验中不仅表现得更出色,而且他们参与监控的那部分大脑的活动较少,这表明他们在这方面能力更强。

最后文章给出了“双语者较之只会一种语言的人更加聪明”的结论。这就是目前对这个话题发表的最新研究文章。

时间总是过得很快,我们今天关于“儿童英语启蒙”的话题,又要接近尾声了。下节课我们将继续讨论关于“孩子学不好英语的根源”的话题。

我们来做个总结:

外语思维是存在的,真正掌握一种外语的前提是形成这种外语的思维。儿童与成人学习外语的方式是不同的,儿童是通过建立语言的“条件反射”来掌握语言的。而这种能力的建立是随着年龄的增长而弱化的,年龄越小建立“条件反射”越容易,过了12岁,就跟成人无异了,基本上靠记忆来学习语言。

学习外语的黄金时期是6岁前。2~4岁是一个比较好的起点。

双语者较之只使用一种语言者更为聪明。

“儿童英语启蒙”对于重视孩子成长的父母来说,是个非常重要的话题。希望我们今天的探讨能帮助你对“儿童学习英语”有新的收获。了解孩子,才能帮助孩子,祝福你们,也祝福我们的孩子!

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